Esta empresa podría hacer que Apple y Google sean irrelevantes

¿Puede Viv matar la oligarquía de Internet? Imagen

El equipo detrás de Viv espera cambiar la forma en que interactuamos con casi todo, y construir un nuevo modelo económico para Internet en el camino.

Aproximadamente a la mitad de una exploración de 90 minutos de Viv, la plataforma de asistente inteligente de próxima generación recientemente lanzada y muy anunciada, comencé a experimentar un poco de deja vu. Aquí había dos fundadores altamente inteligentes y acreditados, animados por un sentido de propósito y una convicción compartida de que tenía que haber una mejor manera, exaltando las virtudes de una nueva plataforma que, si solo se adoptara en masa crítica, cambiaría El mundo para mejor. Me recordó a mis primeros días cubriendo Apple en la década de 1980, o Google en las primeras etapas. Y me encontré creyendo que, de hecho, el mundo sería un lugar mejor si prevalecía la visión de Viv.

Pero ese es un gran "si". Lo que Viv está tratando de crear es un cambio de plataforma en la escala de la búsqueda de Google o la tienda de aplicaciones de Apple, una nueva forma de interactuar con Internet. Sí, la interfaz es un agente inteligente con el que hablas, al igual que Siri de Apple o Alexa de Amazon. Pero para que Viv realmente florezca, Internet necesitaría reorganizarse en torno a un nuevo modelo económico, uno que se vea dramáticamente diferente a la hegemonía actual basada en los cinco grandes de Búsqueda (Google), Comercio (Amazon), Social (Facebook), Enterprise (Microsoft) y Mobile (Apple / Google).

Estos cinco jinetes de Internet * representan la camarilla más poderosa en los negocios hoy en día, y no cederán fácilmente el control de sus dominios a una nueva empresa, independientemente de su pedigrí (los fundadores y muchos del equipo trabajaron en Apple en Siri)

La industria de la tecnología se ha convertido en una oligarquía, una que se interpone a su manera cuando se trata de avances. Viv es una prueba de concepto que escala a una de nuestras creencias más fundamentales: tiene que haber una mejor manera.

Por otra parte, Yahoo, Lycos, AOL y Excite inicialmente descartaron a Google, que luego creó una nueva hegemonía basada en la web abierta de enlaces. Y los fundadores de Microsoft, IBM e Intel inicialmente descartaron a Apple, que pasó a crear no una, sino dos nuevas hegemonías, primero en la interfaz gráfica de usuario (que se apropió de Microsoft), y luego en el teléfono móvil y su ecosistema asociado de aplicaciones (que Google ahora se está apropiando).

He estado escribiendo sobre el cambio más grande que Viv podría representar durante más de ocho años, criticando el mundo "chicletizado" de las aplicaciones móviles y pidiendo un nuevo modelo de "meta servicios" que conecte lo mejor de la web abierta. con la mejor de las aplicaciones móviles (la mantequilla de maní y el chocolate es mi metáfora imperfecta). Imagine un mundo donde cada aplicación pueda hablar con todas las demás aplicaciones, y esas conversaciones fueron animadas por una inteligencia profunda y contextual que entendió no solo su intención, sino también la miríada de intenciones de cada actor en la red.

Esa es exactamente la experiencia que Viv quiere habilitar, y en sus demostraciones tentadoras, parece evocar ese mundo del aire de nuestra infraestructura actual: pídale que envíe $ 20 a su amigo Adam por las bebidas anoche, y listo, Viv analiza. y luego ejecuta su solicitud.

¿Cómo? Bueno, la lógica en realidad no es tan complicada. Todo lo que necesita para ejecutar sus deseos ya está disponible a través de su teléfono y sus aplicaciones y API asociadas: su calendario sabe acerca de las bebidas anoche, su base de datos de contactos sabe quién es Adam y su aplicación Venmo puede pagarle a Adam. Viv no solo comprende y analiza su discurso (gracias a la tecnología de lenguaje natural a escala y en la nube de Nuance), sino que también escribe un programa para hacer sus ofertas en tiempo real (eso es lo difícil), y ejecuta que programa para completar tu tarea.

Si realmente quieres entender a Viv, deja de compararlo con sus ancestros limitados y comienza a pensar en los albores de la búsqueda, cuando Google era joven y la web era un desastre.

Es difícil no comparar a Viv con Siri, y no solo porque sus fundadores Dag Kittlaus, Adam Cheyer y Chris Brigham trabajaron allí. En su superficie, Viv es una asistente inteligente, como Siri (o Cortana, o Alexa, o "OK Google"). Pero si realmente quieres entender a Viv, deja de compararlo con sus ancestros limitados y comienza a pensar en el comienzo de la búsqueda, cuando Google era joven y la web era un desastre.

Internet antes de que Google se convirtiera en dominante fue una especie de sh * tshow. Había decenas de millones de páginas web, pero no había una forma confiable de encontrar exactamente el producto, servicio o información que estaba buscando. Dado esto, confiamos en cambio en el proxy imperfecto de los portales de destino: lugares como Yahoo (inicialmente un directorio de sitios web), Amazon (inicialmente una librería) y AOL (inicialmente un ISP y un servicio de información de jardines amurallados).

Llega Google, que no solo evitó el directorio, sino que rápidamente se convirtió en una plataforma esencial para el comercio y los servicios de información. Debido a que Google identificó y clasificó a los sitios web en función de su relevancia para la entrada del usuario, la consulta de búsqueda todopoderosa, Google pudo desmantelar el status quo de los portales y reemplazarlo con una economía de sitios distribuidos que se refuerza a sí misma, cada uno compitiendo por una parte de Google Potente tráfico de búsqueda.

A medida que Google se hizo dominante, cada entidad en Internet se reorganizó para alimentar los algoritmos de Google, creando un círculo virtuoso que construyó la web moderna.

Luego vinieron el iPhone y las aplicaciones, y con ellos un nuevo centro de gravedad para el comercio. La "web de escritorio" comenzó a perder importancia a medida que el mundo se volvió móvil, y las empresas se apresuraron al valor de la mina alquilando terrenos dentro de un nuevo jardín amurallado controlado por Apple. Este nuevo marco siempre me pareció una locura: estaba en la habitación cuando Steve Jobs criticó los "orificios" de los operadores que monopolizaban el acceso a los teléfonos móviles, y siempre me pareció irónico que Apple se convirtiera en el mayor orificio de todos con su iTunes Tienda de aplicaciones. La mayoría del valor en Internet ahora pasa por los orificios gemelos de Apple o Google, con el esfínter muscular de Facebook empujando el valor a través de la cadena (a través de la instalación de aplicaciones y anuncios de generación de leads, natch).

La mayoría del valor en Internet ahora pasa por los orificios gemelos de Apple o Google, con el esfínter muscular de Facebook empujando el valor a través de la cadena.

La visión de Viv es encontrar una tercera vía, una que, a escala, evite tanto la búsqueda como la tienda de aplicaciones. Deje que eso se hunda: si Viv realmente funciona, saltará la diferencia esencial de Apple y Google, compañías con una capitalización de mercado combinada de más de un billón de dólares.

Viv espera convertirse en una

¿Cómo? Utilizando exactamente el mismo mecanismo que dio lugar a las tiendas de búsqueda y aplicaciones: un ciclo virtuoso impulsado por un cambio en el comportamiento del consumidor (desde picotear chiclets en un teléfono hasta consultas sofisticadas de lenguaje natural), y un cambio asociado en cómo y en qué plataforma las empresas integrar sus servicios. Viv es en esencia una máquina de recopilación y distribución de consultas, al igual que la búsqueda. Y planea usar las entrañas de las aplicaciones móviles para "hacer una mierda". Brillante.

Pero si desea realizar un seguimiento del éxito o el fracaso de Viv, en realidad solo hay una métrica a la que prestarle atención: cuántos desarrolladores se integran con ella. Viv vive o muere en integraciones: una cosa es organizar algunos ejemplos geniales para una demostración utilizando API abiertas de Uber, Venmo o Expedia. Otra muy distinta es hervir el océano de Internet. Ahora que se ha comprobado que su tecnología puede funcionar, la tarea real por delante es convencer a una masa crítica de desarrolladores para que vean a Viv como un nuevo canal para los clientes y luego "Viv-ify" sus servicios a través de integraciones API. Por esta misma razón, Kittlaus y su equipo han centrado los mensajes externos de Viv en cómo Viv proporciona "inteligencia como plataforma", en lugar de su perfil más amigable para la prensa como "una versión más inteligente de Siri".

Para atrapar a los desarrolladores, Viv necesita distribución: el pollo al huevo de cada integración. Imagine a Viv instalada como un servicio en todos los teléfonos Samsung, por ejemplo, o en los servicios Xfinity de Comcast (supongo que Viv está imaginando un mundo así). Viv está jugando un juego de póker de alto riesgo con un grupo sofisticado de compañías, muchas de las cuales compiten y dependen de los Cinco Grandes.

Estoy apoyando a Viv, pero hay muchas posibilidades de que el mundo conspire para crear una tercera vía más allá de Apple y Google. Según los informes, ambas compañías han intentado comprar la compañía, y si Viv se acerca a su objetivo, el precio de adquisición y los posibles comportamientos obstructivos de los Cinco Grandes solo aumentarán.

Pero el hecho mismo de que Viv tenga un camino a seguir es alentador en sí mismo. La industria de la tecnología se ha convertido en una oligarquía, una que se interpone a su manera cuando se trata de avances. Viv es una prueba de concepto que escala a una de nuestras creencias más fundamentales: tiene que haber una mejor manera.

(Para una excelente mirada temprana a Viv, lea la pieza de Steven Levy en Wired en 2014).

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* (sí, Internet con una gran "I")