Cómo entrenar a tu cerebro para que se concentre en cosas importantes que dan resultados

Usted hace malabares con múltiples tareas a la vez sin hacer nada. Pierde el enfoque fácilmente y se abruma con tantas cosas que hacer. Las distracciones parecen estar en todas partes, lo que hace que sea casi imposible lograr algo.

Antes de que te des cuenta, tus veinticuatro horas en un día han terminado y aún no has terminado la tarea que se supone que debes hacer.

El tiempo es un recurso muy importante. Una vez que se te escapa de las manos, no hay forma de que puedas devolverlo.

Todos tenemos la misma cantidad de horas. Muchos dirían que la diferencia radica en cómo usamos esas horas, pero diría que la atención es mucho más importante que el tiempo que tenemos.

Podemos tener todo el tiempo del mundo, pero si nuestra atención se difunde en todas partes, difícilmente obtendremos los resultados que deseamos.

Como Tony Robbins ha dicho:

"Donde va el foco, fluye la energía".

Cómo el cerebro procesa la atención

El cerebro es un órgano poderoso que es capaz de procesar cargas de información. Controla tu comportamiento dependiendo de cómo lo moldees. Tiene cualidades magníficas que son capaces de volver a conectar conexiones neuronales para fortalecer nuevos hábitos y debilitar los malos comportamientos.

Sin embargo, tiene una vulnerabilidad fundamental que puede afectar su rendimiento y productividad. El cerebro es muy sensible a la interferencia o al estar distraído.

El cerebro tiene capacidades limitadas de control cognitivo que pueden afectar sus objetivos y su capacidad para combatir las distracciones.

En el libro La mente distraída: cerebros antiguos en un mundo de alta tecnología, los autores Adam Gazzaley y Larry Rosen presentaron una explicación exhaustiva de cómo disminuye el rendimiento debido a las interferencias que encuentra el cerebro.

Muchas veces, tienes un objetivo específico en mente, pero algo te impide completarlo con éxito. La interferencia es algo que obstruye otro proceso. Puede ser inducido internamente o inspirado externamente por estímulos sensoriales.

La interferencia puede ser una forma de distracción o interrupción.

Cuando te molestan los pensamientos aleatorios en tu mente, te distraes internamente. Cuando una notificación de su teléfono o una conversación a su alrededor le roban la atención, se distrae externamente.

La mayoría de las veces, desea ignorar estas distracciones para lograr su objetivo. O ganas contra ellos o ellos ganan contra ti.

Sin embargo, las interrupciones ocurren cuando tomas una decisión consciente de participar en más de una tarea a la vez. Estás intentando cumplir diferentes tareas con diferentes objetivos al mismo tiempo. Esto es lo que muchos llaman multitarea, pero su naturaleza es simplemente "cambio de tareas".

Muchas personas están conectadas para creer que son excelentes en la multitarea. Están tan orgullosos de ello que hacen alarde de su currículum. Muchos empleadores también exigen mucho a sus empleados al exigirles que realicen muchas tareas al mismo tiempo.

Pero el cerebro no favorece este tipo de condiciones.

El neurocientífico Richard Davidson descubrió que los circuitos clave en la corteza prefrontal se sincronizan durante el enfoque nítido.

Cuanto más fuerte es el enfoque, más fuerte es el bloqueo neural en el que es más fácil atender una tarea.

Durante un enfoque nítido, el cerebro mapea la información que ya conoce para conectarla con lo que está tratando de aprender.

Daniel Goleman compartió en su libro Focus: The Hidden Driver of Excellence:

“El estado óptimo del cerebro para hacer bien el trabajo está marcado por una mayor armonía neuronal, una interconexión rica y oportuna entre diversas áreas del cerebro. En este estado, idealmente, los circuitos necesarios para la tarea en cuestión son altamente activos, mientras que los irrelevantes son inactivos, con el cerebro en sintonía con las demandas del momento. Cuando nuestros cerebros están en la zona, es más probable que tengamos un mejor desempeño personal sea cual sea nuestra búsqueda ”.

La atención es una habilidad muy importante para dominar. Es difícil hacer algo si rara vez ha enfocado la atención el tiempo suficiente para codificarlo en su cerebro.

La atención es su clave para abrir la puerta de la productividad y un mejor rendimiento.

Si la atención es muy importante para el rendimiento óptimo del cerebro, ¿por qué nos involucramos en comportamientos que inducen interferencias?

Dos razones por las cuales las interferencias roban nuestra atención

Cuando conoce las razones por las que suceden las cosas, es más fácil formular un plan que aborde esas razones. Comprenderá cómo la falta de atención degrada su rendimiento. Aprenderá a alinear sus objetivos con lo que favorece el cerebro.

1. El cerebro busca la novedad

Sabes que necesitas terminar algo, sin embargo, estás más inclinado a levantar tu teléfono y revisar tus notificaciones. Después de todo, te mereces un descanso. Pero el descanso de 15 minutos se convierte en un desplazamiento aleatorio de una hora a través de sus noticias.

Esto sucede porque el cerebro aprecia la novedad. Los investigadores han demostrado que la novedad está asociada con el procesamiento de recompensas en el cerebro.

La mayoría de las personas están conectadas para buscar diversión y recompensa inmediata.

En una investigación, los autores Bunzek y Düzel explicaron que hay un área en el cerebro llamada sustancia nigra / área segmentaria ventral o SN / VTA. Responde a estímulos novedosos y está estrechamente relacionado con el hipocampo y la amígdala, que juegan un papel importante en el aprendizaje y la memoria.

Descubrieron en el experimento que el SN / VTA solo se activaba cuando se mostraban nuevos estímulos. La reacción del cerebro a la novedad muestra un aumento de los niveles de dopamina, que está estrechamente relacionado con la "experiencia de búsqueda de recompensas".

En el libro La mente distraída, los autores han dicho:

“La carga de la novedad es indudablemente mayor cuando se cambia con frecuencia entre nuevas tareas que cuando se queda solo, por lo que es lógico que las ganancias generales de recompensa y, por lo tanto, también el factor diversión, aumenten cuando se realizan múltiples tareas. Además, el acto de recibir una recompensa anterior a menudo se valora más, incluso si una recompensa retrasada tiene un mayor valor general asociado ".

2. Eres una criatura que busca información

Por naturaleza, somos criaturas que buscan información que han sido evidentes desde la antigüedad. De hecho, la búsqueda de información se ha comparado con la búsqueda de alimento que ha evolucionado entre los primates.

En el pasado, los animales se alimentan de alimentos para sobrevivir. El neurocientífico Adam Gazzaley y el psicólogo Larry Rosen utilizaron este mecanismo como base para explicar por qué nos involucramos en comportamientos inductores de interferencia.

El biólogo evolutivo Eric Charnov desarrolló una teoría de alimentación óptima conocida como el "teorema del valor marginal". Circula en torno a la idea de que a los organismos les gusta obtener el máximo beneficio con el mínimo esfuerzo.

Los animales buscan alimento en ambientes “irregulares” donde se encuentran alimentos pero en cantidades limitadas. Se mueven de parche en parche donde hay recursos alimenticios hasta que se agotan con el tiempo. Si llegar al próximo parche es fácil, el animal simplemente avanzará para encontrar comida. Si requiere demasiado esfuerzo, es probable que maximicen el parche actual antes de moverse.

Esta teoría se aplica a la información que se alimenta entre los humanos.

En lugar de buscar recursos alimenticios, estás buscando información. Salta de diferentes sitios web o recursos a medida que reduce gradualmente la información que obtiene de ellos.

Cuando sientes que tienes lo que necesitas, te aburres buscando información del mismo parche. Debido a su conocimiento del rendimiento decreciente de ese parche, decide cambiar a un nuevo recurso que le brindará el máximo beneficio por su mínimo esfuerzo.

Esto es lo que sucede cuando está pensando en el próximo libro para leer, incluso cuando aún no haya terminado de leer un libro actual. O cuando cede para verificar la nueva información cuando su teléfono emite un pitido.

Los anunciantes y las empresas en línea conocen este mecanismo. Estás siendo atraído a hacer clic en los titulares relevantes o en el contenido que se te presenta porque saben que te impulsa la búsqueda de información.

Como resultado, su atención se divide y se difunde en todas partes.

El psicólogo Herbert Simon ha dicho:

“La información consume la atención de sus destinatarios. Por lo tanto, una gran cantidad de información crea una pobreza de atención ".

Cuando haya centrado la atención, mejorará sus habilidades de memoria. Mantendrás tu concentración en todo lo serio e importante. Estarás más presente con lo que sea que estés haciendo en un momento dado.

El tipo de atención que necesita desarrollar

La característica más fundamental de atención que necesita dominar es la selectividad.

La atención selectiva le permite dirigir su capacidad intelectual de manera enfocada.

Para que su cerebro funcione en su estado óptimo, debe ser selectivo y estratégico en lo que almacena y alimenta.

La atención selectiva funciona como el haz de una linterna. Selecciona en qué quieres enfocarte y cosas fuera del haz de luz más tenue. Le permite enfocarse en lo que es importante y desconectar detalles sin importancia.

Christopher Chabris y Daniel Simons realizaron uno de los experimentos más famosos en psicología que muestra atención selectiva en acción. Si no has visto el experimento, mira el video debajo. Si lo sabía, siéntase libre de desplazarse hacia abajo.

En el experimento, se les pidió a los participantes que vieran un video de dos equipos pasando una pelota. Se les pidió que contaran cuántas veces los jugadores con camisas blancas pasan la pelota. A la mitad del video, un gorila entra, se para en el medio, golpea su pecho y luego sale.

Se preguntó a los participantes sobre sus respuestas. Luego, se les preguntó si vieron al gorila. La mayoría de ellos extrañó al gorila por completo. Pero después de que se les diga al respecto, no pueden creer que se lo hayan perdido.

Tres maneras de mejorar su atención selectiva

"Tu enfoque es tu realidad". - de Star Wars

Estás expuesto a un montón de información sensorial, algo que con frecuencia te roba la atención. Dado que la atención es un recurso limitado, no puede prestar atención a todos los estímulos sensoriales que lo rodean. Debe distribuirse en cosas que realmente importan.

1. Identifica tus elefantes

La mayoría de las personas tienen una larga lista de tareas pendientes y eligen hacer las cosas más fáciles primero para que puedan tener la satisfacción de tachar algo de su lista. Lo que sucede es que las tareas difíciles se empujan más tarde cuando el cerebro ya está cansado.

La neurocientífica cognitiva Sandra Chapman sugiere centrarse en sus dos elefantes al escribir su lista de tareas pendientes. Estos elefantes son las cosas más importantes que debes hacer ese día que te ayudarán a lograr los resultados que deseas.

Cuando tiene claras sus prioridades, desarrolla una atención centrada en el láser sobre las cosas que realmente importan. Puede identificar las cosas que necesita ignorar y dónde dedicar su energía. Eres capaz de abordar la tarea más difícil y producir un pensamiento más difícil.

En palabras de T. Boone Pickens,

"Cuando cazas elefantes, no te distraigas persiguiendo conejos".

2. Identifique las preguntas para las cuales busca buscar respuesta

Antes de buscar información, prepare una lista de preguntas para las que desea buscar una respuesta. Sus objetivos para buscar información deben ser muy claros para evitar pasar de parches a parches.

Sabes que hay tanta información compitiendo por tu atención. Tendrás que hacer clic en diferentes contenidos que posiblemente puedan robar tu atención y el tiempo que debes dedicar a las cosas importantes.

Cuando tenga claras sus preguntas, tendrá instrucciones sobre qué tipo de información buscar. No solo elige información que no le sirve. Tendrás un objetivo claro incluso antes de lanzar tu juego de caza.

No se puede descartar la importancia de centrar su atención en algo importante. Sin embargo, para fortalecer su atención selectiva, también debe desarrollar su acto de ignorar.

El neurocientífico Adam Gazzaley y su equipo realizaron un experimento en el que pidieron a los participantes que prestaran atención a los estímulos relevantes e ignoraran lo irrelevante. Mientras realizaban las tareas, escaneaban su actividad cerebral en un escáner de resonancia magnética.

Descubrieron que había más actividad cuando los participantes prestaban atención a los estímulos relevantes que verlos pasivamente. También hay menos actividad cuando ignoran los estímulos irrelevantes que verlos pasivamente.

Él dijo:

“Lo que aprendimos de este experimento fue que el acto de ignorar no es un proceso pasivo; más bien, el objetivo de ignorar algo es uno activo que está mediado por la supresión de arriba hacia abajo de la actividad por debajo de los niveles de referencia de la visualización pasiva ".

La atención selectiva lo ayuda a filtrar el ruido y enfocarse en la señal.

3. Identifique la mayor recompensa en lugar de centrarse en la recompensa inmediata

Casi todos son culpables de participar simultáneamente en diferentes tareas al mismo tiempo. Crea una satisfacción interna de que realmente estás siendo productivo.

En lugar de cambiar constantemente su atención entre dos tareas, dedique su enfoque a una tarea a la vez e identifique la mayor recompensa por terminarla. El cambio continuo socava la atención necesaria para las tareas difíciles.

Para abordar la novedad que necesita el cerebro, realice una tarea diferente después de dedicar suficiente tiempo a una tarea determinada.

Descubrirá que esto es difícil antes de que sea fácil. Pero a medida que te acostumbres, serás recompensado por los resultados de mayor calidad. Terminará sus tareas mucho más fácil y mucho mejor.

Mejora tu atención para mejorar tu rendimiento

Si quieres tener éxito en algo, tendrás que mejorar tu atención en lugar de distraerte. Tendrá que ignorar hacer algo más fácil en favor de algo más difícil que ofrezca una recompensa más favorable.

En lugar de simplemente esperar un beneficio máximo para su esfuerzo mínimo, realmente hará todo lo posible para poner el trabajo necesario.

A su vez, te vuelves diferente de otros que cazan desde los mismos parches saltando de uno a otro. Te destacarás en una multitud llena de distracciones.

Te conviertes en el maestro de tu atención.

Minimizarás la dispersión en tu vida. Ganará confianza a medida que deje de hacer malabarismos con las tareas y comience a producir algo.

A su vez, verá una gran mejora en su rendimiento. Sus resultados no son simplemente mediocres, sino un reflejo de quién quiere ser.