Construyendo una ciudad: regulando la economía colaborativa en Amsterdam

Desde padres con proyectos de bricolaje hasta amantes de la moda que buscan las últimas tendencias, los tenaces ciudadanos de Amsterdam están rompiendo los libros de reglas y llevando el comercio al siglo XXI. ¿Cómo permitió una ciudad a sus ciudadanos pensar de manera diferente y conectarse de nuevas maneras?

El horizonte de Amsterdam. Foto: Stijn te Strake

En el moderno distrito de Jordaan en Ámsterdam, una mujer entra en una galardonada boutique de moda. Ella mueve las yemas de sus dedos a través de bastidores de diseñadores emergentes y clásicos antiguos. Cuando elige el vestido perfecto, lo lleva al mostrador y saluda al empleado con una sonrisa. No hay cambio de manos en efectivo. La próxima semana, la tienda recuperará el atuendo, sin hacer preguntas, para que pueda cambiarlo por otra cosa.

Durante las próximas semanas, ese mismo cliente puede intercambiar sus últimas selecciones tantas veces como quiera por el precio mensual fijo que paga. Esta es Lena, una de las primeras "bibliotecas de moda" del mundo, donde la ropa se presta en la vida real mediante suscripción. Un guardarropa interminable por tan solo 25 € al mes es todo el antídoto para las tendencias de la moda rápida y el consumo masivo.

Lena es solo una de las muchas nuevas empresas de Amsterdam que abandona la noción de propiedad fija a favor del acceso compartido a bienes y servicios. Esta misma idea ha llevado a compañías como Uber, Airbnb y Deliveroo a la fama mundial. Ahora Amsterdam está allanando el camino para la próxima frontera de la economía colaborativa.

La biblioteca de moda Lena en Jordaan. Foto: Lena

Hace cuatro años, el consultor de innovación Harmen van Sprang y el estudiante de maestría Pieter van de Glind decidieron unir sus fuerzas. Inspirados por el rápido crecimiento de la economía colaborativa en Seúl, Corea del Sur, crearon ShareNL, un grupo de expertos que trabaja con startups, corporaciones, gobiernos e instituciones de investigación para desbloquear el potencial que ofrecen la tecnología y el intercambio. Su objetivo era simple: convertir Amsterdam en la primera ciudad compartida de Europa.

"El gobierno de la ciudad me invitó a hablar sobre mi tesis de economía colaborativa, que presentó una ventana de oportunidad interesante", dice van de Glind. "Debido a que había tantos formuladores de políticas en la sala, decidí hacerlo breve y presentar la idea simple de que los ciudadanos quieren compartir y que Amsterdam debería convertirse en una 'ciudad para compartir'".

La sesión tuvo un impacto. Durante los meses que siguieron, la idea de Amsterdam como una ciudad para compartir ganó impulso. La campaña proporcionó un punto focal para mostrar el atractivo de los Países Bajos como lugar para incubar y acelerar nuevas empresas disruptivas, gracias a la población alfabetizada digitalmente y emprendedora del país.

En 2015, Kajsa Ollongren, vicealcalde de Amsterdam, reconoció públicamente el potencial de la economía colaborativa en un discurso, señalando la intención de la ciudad de alentar y facilitar aún más el intercambio. En menos de dos años, una idea simple se transformó en el Plan de Acción de Economía Compartida de Amsterdam, que establece cómo la ciudad intentaría formalizar plataformas de colaboración y establecer un entorno regulatorio menos prohibitivo. Como resultado, eso fue solo el comienzo.

La economía colaborativa de Amsterdam. Foto: ShareNL

El negocio de compartir se ha convertido en un fenómeno global. Gracias al surgimiento de plataformas globales (y la familiaridad que aportan al concepto), personas de todo el mundo, tanto en países desarrollados como en desarrollo, se están convirtiendo en parte de una economía colaborativa. "Las plataformas digitales están permitiendo que las personas se encuentren y compartan activos, trabajo y conocimiento", dice Martijn Arets, autor e investigador de economía digital con sede en Amsterdam. "Los umbrales para los extraños que confían entre sí nunca han sido más bajos de lo que son hoy".

Según PwC, la economía colaborativa europea facilitará casi 570 mil millones de euros en transacciones para 2025. En sus cinco sectores clave: alojamiento, transporte, servicios domésticos, servicios profesionales y finanzas colaborativas, la economía colaborativa eclipsará a sus contrapartes tradicionales en una década. . Pero para lograr un crecimiento sostenido y aprovechar las oportunidades que ofrece la economía colaborativa, los gobiernos en Europa necesitan desarrollar una regulación equilibrada, coordinada y dinámica. Para hacerlo, necesitan trabajar juntos, y las áreas urbanas son un campo de pruebas fértil para las posibles soluciones de la economía colaborativa.

La economía colaborativa, sin embargo, todavía se ve como una interrupción no deseada en muchas ciudades. Beneficios como aumentos en la productividad y menos activos inactivos pueden venir a expensas de la seguridad y los salarios. El campo de juego está lejos de ser nivelado para las compañías establecidas y estos nuevos participantes en el mercado, y la competencia desleal ha enojado tanto a los ciudadanos como a los reguladores. Para combatir los precios de alquiler excesivos, los funcionarios en Berlín prohibieron los alquileres a corto plazo de Airbnb. En Copenhague, las estrictas regulaciones han obligado a Uber a abandonar la ciudad por completo. Si acciones gubernamentales como estas reflejan los deseos de los ciudadanos es una cuestión que Amsterdam ha abordado de frente, con resultados interesantes. La investigación muestra que el 84 por ciento de los ciudadanos de Amsterdam están dispuestos a probar al menos un servicio ofrecido por la economía colaborativa.

Entonces, en lugar de centrarse en lo que deberían prohibir o limitar, los funcionarios de Amsterdam comenzaron su viaje hacia el estado de "ciudad compartida" al preguntar cómo la economía compartida podría proporcionar a los residentes locales un acceso más fácil y asequible a bienes y servicios.

Amsterdam lidera el mundo como una

"Examinamos todas nuestras normas y reglamentos existentes, y a partir de eso comenzamos a hacer una nueva política", dice Nanette Schippers, gerente de programas de economía compartida de la ciudad de Amsterdam. "Dijimos, por ejemplo, que está bien alquilar su casa en Airbnb siempre y cuando siga algunas reglas simples, como, por ejemplo, el pago de impuestos sobre la renta y el turismo". Este enfoque proactivo significó convertirse en la primera ciudad del mundo en negociar directamente con la plataforma. Y resultó que tenían más en común de lo esperado.

Ambas partes querían evitar que los dudosos anfitriones rompieran las normas de seguridad contra incendios y operaran hoteles ilegales a través de la plataforma, por lo que estaba claro que la acción en esta área sería un buen lugar para comenzar. Los funcionarios de Amsterdam trabajaron junto con Airbnb para decidir las mejores formas de ejecutar las directrices existentes de la ciudad a través de la plataforma. Esto implicó trabajar juntos en la aplicación de la ley, lanzar una campaña para educar a los anfitriones de Airbnb y agregar la facilidad de pagar impuestos turísticos directamente a través del sitio web. Los anfitriones pueden alquilar sus casas a un máximo de cuatro personas a la vez y por no más de 60 días al año.

"Si los anfitriones superan este límite, deben tener una licencia de hotel y estar sujetos a las leyes relevantes del hotel", explica Schippers. “En principio, esto es imposible porque las reglas se refieren a hogares, no a hoteles. Queremos que la gente viva en hogares en nuestra ciudad, no que los compre y los alquile a los turistas para obtener ganancias a tiempo completo ”.

Tomó más de un año descifrar los detalles, pero cuando el acuerdo finalmente se hizo, fue un momento histórico. Se estableció el principio de regular la economía de la plataforma para satisfacer las necesidades de los ciudadanos, y fue un ejemplo para los funcionarios municipales de todo el mundo. Al demostrar su disposición a encontrar un terreno común, Amsterdam pudo enviar un mensaje a aquellos que buscan iniciar un proyecto de economía compartida: trabajemos juntos y hagamos que suceda.

La aplicación Peerby en acción. Foto: Peerby

Hoy, decenas de startups de economía compartida operan en Amsterdam. Peerby ayuda a los ciudadanos a pedir prestados cosas tan diversas como raquetas de bádminton, taladros eléctricos y tiendas emergentes a sus vecinos, y ahora opera en todo el mundo. Barqo, una startup que surgió de los canales de Amsterdam, facilita el intercambio de botes a través de una plataforma que se está convirtiendo rápidamente en un elemento básico para los europeos apasionados por la navegación.

La ciudad está llena de actividad para compartir, y la mayoría de las aplicaciones para compartir de Amsterdam son de cosecha propia. Al demostrar que los formuladores de políticas eran de mente abierta y estaban dispuestos a entablar un diálogo directo con nuevas empresas disruptivas en lugar de simplemente cerrarlas, la ciudad demostró un compromiso con la innovación digital y el espíritu empresarial que lo ayuda a generar ingresos fiscales adicionales y atraer a turistas conocedores de la tecnología. El resultado es una escena próspera que marca a Amsterdam como uno de los primeros en adoptar lo que los analistas esperan impulsar las economías del futuro: las plataformas.

"Recuerde, no solo los gobiernos están aprendiendo de la experimentación con estas plataformas, las plataformas también están aprendiendo", dice Arets. “La mejor manera de tener éxito es trabajando en conjunto con plataformas, no en contra de ellas. Amsterdam comenzó a hacer esto muy temprano, poniéndolos muy por delante de otras ciudades hoy ”.

Amsterdam ha invertido tiempo en identificar un terreno común con las fuerzas disruptivas de la economía del mañana. Dado que las ciudades crecen a un ritmo exponencial y enfrentan enormes desafíos ambientales y sociales, es vital encontrar formas innovadoras de utilizar la tecnología para el bien de la comunidad. Pero las plataformas necesitan compartir las responsabilidades, así como las oportunidades de mercado de la nueva economía colaborativa, y hay pocas razones para creer que se puede confiar en las últimas queridas de Silicon Valley para que se regulen a sí mismas.

Esta historia es parte de la serie "Construyendo una ciudad" de Lauren Razavi. Cada entrega examina las oportunidades y desafíos de la economía compartida en una ciudad diferente.