Bebés en el trabajo: es raro que sea raro

La tripulación de Tilde comenzó el año con una nueva política algo poco común: los nuevos padres (madres o padres) podrían traer a sus bebés inmóviles a trabajar con ellos. Su nuevo pequeño fue (¡es!) Bienvenido a trabajar hasta seis meses o hasta que empiecen a gatear. El primer bebé comenzó a andar por la oficina en febrero, y desde entonces hemos estado felices en las carreras.

Es cierto que, dado que trabajamos juntos, mi esposo y yo comenzamos a investigar el tema de manera algo egoísta. Como padres primerizos, simplemente no estábamos listos para pensar en dejar a nuestro nuevo y brillante niño con otra persona.

(Eso sí, eso es lo que mi mamá tenía que hacer en su día, y creo que todo salió bien. Es algo completamente viable, aceptable y responsable de hacer, nuestros padres primerizos no estaban listos) para ello.)

También somos dueños de negocios, por lo que uno de nosotros despegar durante un período prolongado de tiempo tampoco era una opción súper viable. Eso fue como abandonar a nuestro primer bebé, la compañía, para cuidar al segundo, el bebé real. Tener un bebé cambia las prioridades, pero al menos para nosotros, no fue una señal para el final de nuestras ambiciones de seguir construyendo y dirigiendo la compañía tecnológica para la que siempre habíamos querido trabajar. ¿Entonces, qué?

Debía haber alguna forma de que seamos buenos administradores tanto de la compañía como del pequeño humano. Entonces comenzamos a investigar.

La opción más obvia era el cuidado infantil de la empresa. Si bien todavía es algo que nos gustaría ofrecer algún día, no era una opción muy viable para un negocio de nuestro tamaño por razones relacionadas con los costos, las preocupaciones de seguro / responsabilidad, las leyes locales sobre instalaciones de cuidado infantil y las limitaciones de espacio. Así que jugamos con la idea por un tiempo antes de continuar.

En algún lugar de nuestra investigación me topé con un artículo que no he podido encontrar desde entonces, sobre una compañía que acababa de contratar a la primera persona que había sido un bebé en el trabajo en su lugar de trabajo. Al igual que hace unos 18 años, habían comenzado a dejar que los bebés vinieran a trabajar, y en un círculo completo, ahora estaban contratando a los mismos bebés que todos adoraban en el pasado.

Era una pieza de interés humano para sentirse bien, pero lo más importante, me presentó el concepto de padres que traen bebés al trabajo. Al mismo tiempo, mi esposo y socio comercial tomaron otra ruta hacia la idea, y me señalaron el Parenting in the Workplace Institute (PIWI). Por último, pero no menos importante, un ex empleado mencionó que lo habían tenido en un lugar de trabajo años antes y que todos se habían sentido más felices con los bebés. Todavía se sentía como un concepto extraño, pero comenzamos a investigarlo.

Preocupaciones iniciales

Al principio, era escéptico por muchas razones. Honestamente, es difícil recordarlos ahora, pero en ese momento se sentían apremiantes y posiblemente insuperables. Recuerdo haber leído el documento de preguntas frecuentes de PIWI y no haber visto muchas de mis principales preocupaciones reflejadas allí:

  • ¡Pero los bebés lloran! ¿No será miserable?
  • ¿Cómo va a hacer algo un padre (u otras personas)?
  • ¿No hará que todo el entorno de trabajo parezca poco profesional o menos serio?

Mi esposo leyó las respuestas y las encontró reconfortantes. Los leí y los encontré razonables, pero poco convincentes. Para ser honesto, emocionalmente, mi reacción inicial fue que era una idea poco práctica, y me aferré a eso durante un buen rato. Si mi esposo no hubiera estado presionando y presionando por ello, probablemente me hubiera rendido cuando todavía me sentía aprensivo un mes para pensarlo.

En retrospectiva, aunque era obvio para él en ese momento, estaba demasiado atrapado en mis caminos y enfocado en mis nociones preconcebidas. Incluso cuando acepté hacer una prueba cuando tuvimos a nuestro bebé, esperaba que fuera un fracaso. Alerta de spoiler: estaba equivocado.

No hay gran revelación, ni ironía sobre por qué. Nada que haya cambiado dramáticamente, ningún giro circunstancial. Claro como el día, simplemente estaba equivocado. Mis preocupaciones fueron exageradas y mi reacción emocional negativa al 100% por ser una idea nueva y aterradora. Seis meses después, lo que puedo recordar sobre mis preocupaciones parece algo cómico.

Lo atribuye a la falta de imaginación combinada con la resistencia al cambio. Y tal vez una pizca de comprar una retórica sentenciosa al azar sobre entornos de trabajo puristas y una profesionalidad rígida. Culpa mía.

La realidad

Los bebés son geniales y otras ventajas divertidas

¡Resulta que tener bebés en el trabajo es divertido!

Soy parcial, porque uno de ellos es mío, pero la gente siempre asoma la cabeza para darle al bebé una gran sonrisa y tratar de obtener una a cambio. Además, cuando el bebé está allí, la gente los conoce, y lo que de otro modo sería un tema de vida personal potencialmente sobrecargado se vuelve más interesante y relevante para sus compañeros de trabajo (tengan o no tengan sus propios hijos). Todos están un poco invertidos en esta cosa que es el nuevo centro de su universo, y ayuda a todos a llevarse mejor y a empatizar con los nuevos padres de manera más efectiva y sincera.

La mayoría de nosotros estamos precableados para encontrar bebés encantadores y felices. Después de todo, si no lo hiciéramos, podríamos dejar de hacerlos, y adiós raza humana. Desencadenan endorfinas, nos recuerdan la inocencia y las intenciones puras, y nos hacen reír a todos, ¡porque los bebés son divertidos!

Tener bebés cerca ha hecho que la oficina simplemente se sienta mejor, y tener más en común entre nosotros nos hace sentir más conectados.

Los bebés también necesitan socializar. Cada vez hay más pruebas de que el desarrollo temprano del lenguaje de un niño depende profundamente de cuántas palabras escuche. Cuanto más escuchan, mejor lo hacen, y antes lo hacen mejor. Por lo tanto, estar cerca de numerosas personas diferentes en la oficina también puede ayudar a los bebés en el trabajo a tener éxito como niños mayores y eventualmente como adultos.

Dicen que se necesita un pueblo para criar a un niño. Las personas con las que pasas 40 horas a la semana pueden ayudar a ser ese pueblo. Pueden ayudar a exponer a su hijo a diferentes personas, características físicas, idiomas, etc., y enriquecer su carácter general y la diversidad de su experiencia desde el comienzo de sus vidas.

Apoyando a nuevos padres y reteniendo empleados

Incluso si, a diferencia de mí, está entusiasmado con dejar a su recién nacido con un proveedor de cuidado infantil, o si tiene cosas como una familia local útil para suavizar el golpe, aún es difícil.

Acaba de pasar meses o tal vez años tratando de crear esta cosa, y ahora está aquí, y es infinitamente vulnerable, y necesita que lo atormenten. Pero entonces, también necesitas tu trabajo, para poder alimentarlo, vestirlo y ayudar a enviarlo a la universidad algún día.

Para mí, una de las emociones más fuertes de mi período posparto inmediato fue el conflicto. Las dos cosas que necesito hacer para cuidar a mi hijo son incompatibles: ¿cómo puedo estar físicamente aquí para mi bebé, pero también cuidar mi carrera para poder mantenerlo?

Estados Unidos no es un gran lugar para tener un bebé, al menos en comparación con alternativas similares; Tenemos la peor tasa de mortalidad materna en el mundo desarrollado.

Si logras salir con vida, somos los peores en la licencia de maternidad remunerada obligatoria, ya que no tenemos ninguno.

El mundo está mejorando con la licencia de maternidad remunerada, pero Estados Unidos no.

Muchos padres potenciales están atrapados con una opción u otra: el éxito profesional o una familia. Pero no ambos (al igual que los juicios de mujeres en la academia, que también luchan por tenerlo todo). Si se encuentra entre los que ganan menos de $ 75k / año, o en el 94% inferior, está especialmente SOL.

Hemos hecho que ofrecer licencia parental pagada sea una prioridad en Tilde, pero también somos un negocio pequeño e incipiente, con gastos generales muy reales y no un montón de margen de maniobra. Nuestros beneficios pagados de licencia parental son mejores que la mayoría de las empresas de nuestro tamaño (y algo que tenemos planes de mejorar a medida que el negocio envejece y tiene más éxito), pero lamentablemente es menos que ideal.

Alentamos a los nuevos padres a tomar vacaciones no pagadas por tiempo adicional, más allá de lo que podemos permitirnos en vacaciones pagadas, y más allá de usar cualquier PTO disponible. Pero para cualquiera que no pueda permitirse el lujo de llevarnos a eso, o simplemente no quiera tomarse un descanso en su carrera por tanto tiempo, poder llevar al bebé a trabajar con usted hace las cosas mucho más fáciles.

Significa que, al menos de inmediato, su éxito financiero y el de sus padres no están reñidos entre sí. Puedes hacer ambas cosas, si quieres hacer ambas. (Y si no lo haces, bueno, por supuesto, también está bien).

Puede volver a trabajar cuando sienta que está preparado para física y emocionalmente, tenga o no un plan de cuidado infantil a más largo plazo. Puede volver a trabajar mientras sigue amamantando sin necesidad de seguir la ruta de extracción. Y puede volver a trabajar cuando lo desee, sin sentirse culpable por dejar a su nuevo pequeño.

Es una victoria obvia en términos de felicidad de los empleados, y una victoria obvia en términos de retención de empleados. Los bebés también piensan que es bastante ingenioso.

Según Sheryl Sandberg en su libro Lean In, "solo el 74% de las mujeres profesionales se reincorporará a la fuerza laboral en cualquier capacidad, y el 40% volverá a trabajar a tiempo completo".

Olvidar la sobrecarga ideológica potencialmente contenciosa involucrada en ese libro, es una estadística bastante aplastante. Sabemos que muchas de esas mujeres no regresan porque no pueden. Trabajan en trabajos que no satisfacen sus necesidades inmediatas después del parto, sus necesidades de crianza de los hijos a largo plazo, o ambas. Es una tasa de desgaste asombrosamente angustiante, y parece absurdo cuando se considera que tener hijos es, literalmente, una función humana primaria.

Es un equilibrio delicado, porque queremos alentar a los padres a tomar la licencia que necesiten y quieran, pero también queremos facilitarles la tarea si no pueden permitirse o no quieren estar fuera de la fuerza laboral por tanto tiempo Lo mejor que se nos ocurre es proporcionar opciones como el programa de bebés en el trabajo, para que los padres tengan la opción y puedan regresar antes si lo desean.

La logística

Como cualquier cosa, puedes tener dudas sobre tu configuración, o puedes hacer todo lo posible. Somos una empresa pequeña con una oficina pequeña, pero es lo suficientemente grande como para acomodar el programa, y ​​también accidentalmente tiene la mayoría de las cosas que quisiéramos si hubiéramos elegido nuestro espacio con el programa en mente.

Por razones no relacionadas, Tilde no abre oficinas de planta abierta. En cambio, tenemos muchas oficinas privadas, la mayoría con capacidad para dos empleados (en nuestro caso, en un par de configuraciones de programación), en su mayoría bastante espaciosas, y todas con puertas para ayudar con el sonido.

Entonces, en cualquier momento dado, si su bebé se preocupa un poco, la cantidad de colegas con los que realmente puede irritar es uno. La persona que comparte su oficina en ese momento en particular (en nuestro caso, los compañeros de oficina rotan en función de con quién se empareja ese día o semana). No es que "solo una persona" no cuente, sino que probablemente pueda encontrar una manera de solucionar las preocupaciones o necesidades particulares de un individuo.

Además, en los meses en que un bebé está con un padre en la oficina, si el padre se siente más cómodo con él, nos enfocaremos en asignarle tareas que lo hagan trabajar más solo (en lugar de emparejamiento). Todo el programa dura meses, no años, por lo que incluso si las tareas en solitario no son el estándar para su equipo, es probable que pueda funcionar solo durante los pocos meses del programa.

Afortunadamente, nuestras oficinas son lo suficientemente amplias en estos días que también tenemos espacio para que los padres traigan herramientas de cuidado de niños de tamaño razonable. Tengo un Rock n 'Play y Playmat en mi oficina, y un ingeniero en el pasillo tiene un Pack n' Play y Boppy en el suyo. La mayoría de las oficinas tienen al menos un sillón o una cómoda silla tipo sala de estar también, para un lugar cómodo para la lactancia o el biberón si los padres no eligen ir a la sala de alimentación designada (compartida) disponible.

Hemos hecho espacio en la cocina para un calentador de botellas y un estante de secado, y hemos limpiado una superficie espaciosa en una de nuestras oficinas de suministros para una mesa para cambiar pañales y accesorios relacionados. Hemos hecho espacio para que las mamás puedan dejar sus extractores de leche en la habitación donde extraen leche si así lo desean, para minimizar el tiempo que lleva configurar todo y luego volver a desmontarlo. Si miras en el refrigerador o congelador de nuestra oficina, es probable que veas una botella o enfriador, y nadie realmente parpadea.

Estas son todas las cosas que pueden parecer una gran pregunta en un entorno de trabajo que no se ha pensado en proporcionarlas, pero que en realidad no son tan importantes. Son de tamaño reducido, de bajo costo o sin costo, y marcan una gran diferencia en el nivel de comodidad y los niveles de conveniencia de los nuevos padres.

Mi cajón superior está lleno de suministros de oficina y misceláneas. Mi cajón inferior con papeleo archivado y mi merienda de emergencia. Sin embargo, si abres mi cajón central, son chupetes, pañales y paños para eructos. Se siente a la par para el curso. Salimos por el pasillo para pedir prestados juguetes o máquinas de ruido blanco, y es común ver un cochecito en los pasillos.

Lo principal que no tenemos es que desearía tener otro espacio privado que podría ser el área designada para llorar. En un esfuerzo por ser razonables y mantener el ambiente de trabajo productivo, en nuestros documentos de política hay lenguaje sobre qué hacer si su bebé está llorando a gritos por más de un corto período de tiempo.

El TL; DR es que el bebé debe retirarse hasta que se calme; dar un paseo, básicamente. Sería más feliz si en lugar de "es posible que tenga que irse con su bebé por un momento" podríamos decir "es posible que tenga que salir de la oficina que comparte con alguien y pasar un tiempo en nuestra habitación insonorizada y relajante".

Por ahora, tenemos una sala de conferencias en el extremo opuesto de la oficina desde donde se sienta la gente, y esa es nuestra solución provisional, suponiendo que esté disponible. Por lo tanto, todavía no está en un gran lugar si su bebé tiene unos minutos realmente malos mientras la sala de conferencias está ocupada. Honestamente, nunca ha aparecido, ni una sola vez. ¡Toma eso, pre-bebé-escéptico-yo!

En general, diría que este tipo de cosas solo es factible si su oficina no es demasiado estrecha. No tiene que tener casi tanto espacio como nosotros, pero no desea estar en una posición en la que el espacio sea tan limitado que la gente se resienta de las cosas de bebé + bebé simplemente porque los hace sentir aplastados.

Responsabilidad personal

Todos en el trabajo quieren ser respetuosos con las necesidades, preferencias y preocupaciones de productividad de sus colegas. Dado que programas como este son tan poco comunes, la mayoría de los padres participantes estarán muy preocupados por los niveles de comodidad de sus colegas y estarán demasiado atentos a las necesidades de su bebé. Quieren que el programa funcione, y quieren que sus compañeros de trabajo no lo encuentren demasiado incómodo y consideren abogar en su contra.

Un participante responsable del programa Infants-at-Work solo traerá un bebé que pueda coexistir razonable y pacíficamente con otros. Eso no significa que el bebé nunca pueda llorar: solo significa que si un bebé está llorando constantemente, es posible que no sea la mejor opción. Pero a pesar de las preocupaciones de muchas personas que no tienen bebés, no es el caso de que la mayoría de los bebés lloren las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Claro, algunos bebés tienen cólicos o tienen otros problemas específicos, pero incluso la mayoría de esos bebés no gritan el 100% del tiempo.

Cuando la mayoría de los padres están listos para volver al trabajo, ya han aprendido un poco sobre su bebé. Sobre lo que los hace felices, tristes y sí, ruidosos. Y estas son cosas que los padres pueden solucionar y hacer planes para enfrentar.

Quizás la respuesta es tener al bebé contigo en la oficina solo a tiempo parcial, durante las horas que sabes que generalmente están tranquilos. Quizás la respuesta sea tener al bebé allí a tiempo completo, pero planee trabajar de forma remota en los días de vacunación, días de dentición o cualquier otra cosa predecible que pueda alterar su buena naturaleza de rutina. Tal vez compre un segundo columpio mágico, juguete, dispositivo, banda sonora o inserto aquí, que ayuda a su hijo a mantener la calma y dejarlo en la oficina. Lo que sea que funcione.

Si bien los bebés pueden ser impredecibles, gran parte de la experiencia es predecible, y un participante responsable de Infantes en el trabajo elaborará contingencias para asegurarse de que su bebé no sea demasiado perjudicial para sus colegas. Por último, pero no menos importante, si un padre trae un bebé al trabajo, y por alguna razón inexplicable resulta ser el peor día del bebé, seguramente lo notarán y se irán con el bebé o harán que alguien venga. y lleva al bebé a otra parte. Realmente no es tan importante.

Colegas de mente abierta

En Tilde nos hemos optimizado para un equipo de colegas agradables, inteligentes, considerados y de mente abierta. En todas y cada una de esas métricas, probablemente soy el peor en la compañía: ¡eso es por diseño! Siempre pretendo contratar personas que sean mejores que yo, en algo o en todo, y he tenido la suerte de tener éxito en gran medida.

Entonces, aunque compartí que había tenido mis dudas, probablemente tenía más de ellas que cualquier otra persona en el equipo. En su mayor parte, la gente pensó que era un experimento novedoso, que podría ser divertido y que deberíamos intentarlo. El peor de los casos fue que sería un fracaso total, tendríamos algunos meses improductivos y cancelaríamos el programa después de un período de prueba.

Esta es una de esas cosas de "Estoy tan contento de estar equivocado" para nosotros ahora. Personalmente, he disfrutado el alojamiento de no tener que elegir entre mi carrera y mi familia. Profesionalmente, pude regresar fácilmente al trabajo cuando me sentí lista y sin la culpa de mamá por dejar a mi bebé. Socialmente, ha sido divertido que Jonas conozca a mis colegas y salga tanto de la casa.

Todavía es temprano en la vida de este experimento para nosotros, pero me siento muy bien por haber implementado nuestro programa Infants-at-Work. Me siento bien porque se siente bien, pero también porque es importante para mí y para Tilde apoyar a los padres en la fuerza laboral, especialmente en el mundo de la tecnología, donde las mujeres en particular están tan subrepresentadas.

Pensamientos finales

Una de las primeras partes de la retórica que podría enfrentar al proponer un programa de Babies at Work es que los niños cada vez más apremiantes no son apropiados en el lugar de trabajo.

Teniendo en cuenta que la propagación de la especie ha sido una función central del desarrollo humano para siempre, la actitud de la sociedad moderna sobre la procreación y la crianza es peculiar. Teniendo en cuenta lo que sucedería con la especie si dejáramos de procrear, es aún más extraño. Uno pensaría que estaríamos cableados para encontrar nociones como esta tonta.

Hay muchas maneras de eliminar esta respuesta, entre las cuales se encuentra la no específica y no una objeción real. En lo más alto de mi lista también hay algo como "hablemos de otras cosas que las personas han encontrado históricamente inapropiadas, como por ejemplo, mujeres que trabajan o igualdad de derechos humanos para todos". (También encontrará que muchas de las objeciones podrían haber deslizado la lactancia materna en lugar de una objeción al programa, y ​​ni siquiera me ayuden a comenzar con eso: p).

Pero en una línea menos sarcástica, me gustó la respuesta que Jennifer Labit dio en su publicación sobre el tema:

Me pregunto si tenemos que hacer esta pregunta porque nuestra cultura ha definido que "normal" es algo diferente a la realidad. Las mujeres tienen bebés. Los bebés necesitan a sus padres. Las normas culturales en el mundo occidental han limitado tradicionalmente a las madres de niños pequeños a las tareas domésticas. Si bien eso es lo que algunas mujeres quieren hacer, no es lo que todas nosotras queremos hacer. Mientras la madre disfrute de hacer su trabajo con su bebé a su lado y sea seguro que su bebé esté con ella mientras hace su trabajo, creo que es perfectamente apropiado tener a su bebé presente.

Los humanos tienen bebés. Es justo lo que siempre hemos hecho, y es una parte importante y sorprendente de la experiencia humana. Temas como este son vistos en gran parte como problemas de las mujeres porque las mujeres tienden a hacer la mayor parte del trabajo relacionado con los niños, pero es un problema de todos. Los lugares de trabajo que apoyan a las familias y a los padres son mejores para la sociedad, mejores para nuestras familias y, sí, mejores para nuestros lugares de trabajo. Es raro que pensemos que es raro.

Ya sea que un empleador pueda o no participar en los puntos de conversación morales y empáticos, apoyar a los padres que emplean de esta y otras formas es solo un buen negocio. Los empleados felices se quedan y los empleados a largo plazo son efectivos y productivos en formas que son simplemente inaccesibles para las personas que rotan dentro y fuera de las empresas cada año o dos. Si los empleadores tienen que pensarlo como un programa de retención, ¡por supuesto! No es mi beneficio favorito, pero está seguro en la lista.

Recursos

Mi esposo-slash-cofundador y yo leímos un montón antes de embarcarnos en esta aventura. También hablamos con expertos, abogados, arrendadores, compañías de seguros y más. En su mayor parte, la gente encontró la idea sorprendente, pero luego fue bastante fácil de abordar.

La persona más útil con la que hablé en mi investigación inicial fue una mujer llamada Carla Moquin, fundadora del Instituto Parenting in the Workplace. Tuvimos una breve conversación donde ella fue alentadora, pero también realista, y dispuesta a ser franca en sus respuestas a mis preocupaciones. Ella calmó muchas de mis preocupaciones, y para las que no podía, las reconoció como reales y relevantes, y ofreció ideas y aliento.

Dejando a un lado todas las cosas tácticas, solo hablar con alguien tan seguro de que esta era una buena idea realmente me ayudó a empujarme hacia el experimento. Si tiene la oportunidad de conversar con Carla, aproveche y si trabaja para una empresa que está considerando un programa de Infantes en el trabajo, le recomiendo encarecidamente que participe durante un tiempo de consulta para ayudarlo a lograrlo.

PIWI también puede ayudarlo con plantillas gratuitas para los diversos documentos que desee para su programa. Úselos como línea de base y personalícelos para adaptarse a su empresa, cultura y preocupaciones comerciales.

Por último, pero no menos importante, aquí hay una lista de artículos sobre el tema más larga de lo que cabría esperar (y es solo una muestra de lo que hay si vas a cazar). Encuentre el que más le hable y compártalo con su empleador, ya sea que sea un nuevo padre o no.

Nuestro programa Infants-at-Work ha sido un éxito rotundo hasta ahora. ¡Aquí está el tuyo!

Enlaces de recursos

  • Trayendo al bebé al trabajo, New York Times, octubre de 2008
  • No tiene que ser Marissa Mayer para llevar a su bebé a trabajar con usted, The Atlantic, marzo de 2013
  • El programa Infant at Work crece a 10 agencias estatales, King5 News en el oeste de Washington, junio de 2017
  • Los empleados del estado de Arizona llevan a sus bebés a trabajar todos los días, Working Mother, febrero de 2017
  • Estas empresas decidieron dejar que los empleados llevaran a sus bebés a trabajar todos los días, MarketWatch, abril de 2016
  • Crib Notes, Babies at Work, Society for Human Rights Management, febrero de 2011
  • Alternativa de licencia de maternidad: llevar al bebé al trabajo, New York Times, enero de 2009
  • Cada vez más, las empresas están bien con los bebés en el trabajo, The Grindstone, marzo de 2012
  • Traer bebés al trabajo es un buen negocio, Forbes, junio de 2013
  • Nuestros empleados traen bebés al trabajo ... y cómo lo hacemos funcionar, Jennifer Labit, abril de 2015