Silicon Valley es un lugar mágico con algunas normas extrañas, tal vez porque las empresas, las carreras y las fortunas suben y bajan con una velocidad asombrosa. Estas son algunas de las lecciones extravagantes, brutales y con suerte útiles que aprendí durante mis 11 años viviendo y trabajando en el epicentro de la industria de la tecnología.

1. Hay oportunidad en lo que otros subestiman

Hay una jerarquía rígida de funciones en Silicon Valley. En la cima de la pirámide se sientan los empresarios, los ingenieros, los capitalistas de riesgo. Cuanto más cerca esté de construir o financiar, más respeto obtendrá, lo que probablemente tenga sentido. Pero cuando comencé mi carrera en tecnología, no estaba preparado para el poco respeto que quedaba para otras funciones: reclutamiento, recursos humanos, marketing, comunicaciones, etc. Existe la suposición de que los productos realmente buenos se comercializan a sí mismos o que las compañías realmente grandes son imanes para los mejores talentos. Trabajar en estos campos superfluos es una señal de que su empresa debe compensar su falta de grandeza o que no es más que un intermediario de lo inevitable.

Por supuesto, no todos piensan así. Y ahí es donde entra el lado positivo de esta visión distorsionada. A nivel de la empresa, está bastante claro que necesitarás innovar a la competencia para construir un mejor producto. ¿Pero qué pasa con los vectores menos obvios para la competencia? Con el beneficio de la retrospectiva, es fácil ver dónde las inversiones en cultura han tenido un rendimiento excepcional (y donde la falta de ellas ha detenido a las empresas imparables). En las industrias nacientes, especialmente las altamente reguladas, la educación de los clientes y las partes interesadas sobre su producto y mercado puede ser tan esencial para la supervivencia como el producto en sí.

Esta oportunidad de diferenciación también existe a nivel individual. Solía ​​molestarme que la gente hiciera ciertas suposiciones sobre mí basadas en mi profesión. Ansiaba la validación de mis compañeros y me molestaban los estereotipos que acompañaban a las relaciones públicas. Pero cuanto más tiempo he estado en este campo, más respeto tengo por lo matizado, impactante y esencial que es nuestro trabajo y, en consecuencia, me molestan menos las proyecciones de otras personas. Una consecuencia desafortunada de la jerarquía de funciones es que es más difícil atraer a los mejores talentos a las capas que infravaloramos, lo que perjudica a la industria en su conjunto. Pero, como individuo, significa que probablemente sea más factible distinguirse como uno de los mejores reclutadores o comercializadores que convertirse en un ingeniero superior en un mundo donde ese es el premio final.

2. No hay nada más peligroso al principio de tu carrera que el éxito

Uno de los dichos de nuestra industria que se repite con frecuencia (y se abusa a menudo) es: “Si le ofrecen un asiento en un cohete, no pregunta qué asiento. Solo sigue adelante. Es lo que el entonces CEO de Google, Eric Schmidt, le dijo a Sheryl Sandberg para convencerla de que se uniera en 2001, y siempre he apreciado la humildad incrustada en esta perspectiva (para el tomador de asiento, eso es). Pero a menudo no nos detenemos en la inevitable pregunta de seguimiento: si tomó asiento en ese cohete, y de hecho fue un cohete, ¿cómo sabe si tuvo un impacto significativo en su velocidad o trayectoria?

El éxito es una de las cosas más peligrosas que te puede suceder al principio de tu carrera. Cuando estás en un llamado cohete, es probable que estés bebiendo de la manguera contra incendios diariamente, inventando cosas a medida que avanzas. Si se le otorgan responsabilidades que exceden su experiencia, probablemente esté plagado de dudas. Luego, en algún momento, si tienes suerte, la empresa que has ayudado a construir se declara un éxito. Y esos muchos baches en el camino se resuelven en una narración perfecta. Quizás incluso tengas la tentación de creerlo.

Algunas reputaciones se basan en mucho menos de lo que cabría suponer.

En Silicon Valley, los mitos sobre las personas y las empresas tienden a superar los estudios de caso cuidadosamente considerados. Tal vez sea porque mucha creación ocurre cuando las empresas aún son privadas y, por lo tanto, menos observables. Tal vez sea porque hay tantas fuerzas nuevas e invisibles en el trabajo (tendencias tecnológicas emergentes, cambios culturales y de comportamiento) en el meteórico ascenso de una compañía que la mitología es la única forma en que podemos darle sentido. Tal vez sea porque amamos una buena historia, y sobre todo una buena historia de creación.

Es un acto de equilibrio para permitirse el orgullo de lo que ha ayudado a lograr sin quedar atrapado en su propia mitología personal. Agradezca los tiempos difíciles: lo mantendrán anclado durante los ciclos más exigentes. Si combate regularmente la inseguridad y la ansiedad (levanta la mano), encuentre consuelo en el hecho de que probablemente esté trabajando más duro de lo que lo haría si fuera capaz de creer que fue su asiento el que marcó la diferencia.

3. Algunas reputaciones se basan en sorprendentemente poco

Esto va a parecer aleatorio, pero tengan paciencia conmigo: en la comedia romántica de 1999 Never Been Kissed, el personaje de Drew Barrymore, Josie, es un periodista que se encubrió como estudiante de secundaria para escribir sobre la "buena" multitud de la secundaria. Pero solo hay un problema: es súper desagradable, por lo que no puede acercarse a ellos. Luego, su hermano menor, naturalmente genial, decide revivir sus días de gloria en la escuela secundaria y salva su tarea al convencer a los niños geniales de que Josie es, de hecho, bastante genial. "Todo lo que necesitas es que una persona piense que eres genial", le dice. "Y tú estás dentro".

Silicon Valley puede sentirse un poco como la escuela secundaria, en muchos sentidos, pero especialmente cuando se trata de la reputación de las personas. Regularmente me sorprende lo mucho que una sola persona que declara a alguien una "estrella de rock" puede abrir puertas e incluso cambiar la trayectoria de una carrera. Y si la persona que hace la declaración es particularmente influyente, otras personas repetirán su pronunciamiento como un hecho. La velocidad y la opacidad de las trayectorias de inicio hacen que sea imposible saber cuán impactante fue alguien (cómo separar el asiento del cohete), por lo que los endosos personales tienen una enorme cantidad de peso. Lo que significa que algunas reputaciones se basan en mucho menos de lo que supondría.

Esto es preocupante, especialmente porque las personas influyentes tienden a sesgar a hombres y hombres blancos, al igual que sus redes, lo que solo refuerza las estructuras de poder existentes. Pero también es una oportunidad increíble para elevar a las personas merecedoras pero poco apreciadas y subrepresentadas, especialmente si usted mismo es influyente. Dudo que mucha gente sepa cuánto peso tienen sus palabras.

Por supuesto, si no está acostumbrado a ejercer este poder, o pedir que lo ejerza en su nombre, puede sentirse bastante incómodo. Las mujeres en particular tienen más dificultades para pasar de lo personal y emocional a lo transaccional en sus relaciones. Mis amigas y yo hemos discutido esto extensamente e incluso hemos experimentado con un evento de "cambio de favor" en el que el punto es conseguir transacciones. Tal vez esto es lo que Lean In Circles debería haber sido todo el tiempo: liderar con los favores, no con los sentimientos.

4. Tus antiguos compañeros de trabajo son tus rocas, así que mantenlos cerca

Este es simple, pero importante. Todos sabemos lo importante que es construir relaciones sólidas dentro de una empresa, pero no fue hasta que me mudé de mi primer trabajo de inicio que me di cuenta de lo increíblemente valiosas que son las relaciones de compañeros de trabajo después de que te vas. Después de años juntos en las trincheras, los ex compañeros de trabajo conocen sus fortalezas y pueden llamarlo por su mierda. Y una vez que ya no eres compañero de trabajo, todas esas complicaciones y políticas molestas relacionadas con el trabajo desaparecen.

Tus amigos que no son compañeros de trabajo, por supuesto, te animarán, pero si estás en una rutina profesional o tratando de descubrir si eres el que tiene dificultades en una relación laboral disfuncional, nadie puede ayudarte a resolver problemas como tu ex colegas. Lo mismo si necesitas un impulso de ego sustancial. Y debido a que su relación comenzó en un contexto de trabajo, también es mucho más fácil ser transaccional, ya sea que eso signifique solicitar introducciones, referencias, financiación o comentarios.

Primero anoté estas lecciones en un ataque de nostalgia preventiva en noviembre antes de mudarme a Nueva York. Ahora llevo casi tres meses en mi nueva vida aquí, todavía trabajando en el mundo acelerado de las nuevas empresas, pero en una costa diferente y en una categoría diferente: belleza. Será divertido ver cuáles de estas lecciones se traducen, cuáles no y qué nuevas lecciones surgen. Tal vez incluso escribiré sobre cómo mi nuevo hogar se compara con Silicon Valley ... solo dame otros 11 años.